Jacob, Jacob

Par Valérie Zenatti

PRIX DU LIVRE INTER 2015

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Juin 1944. Jacob est encore quasiment un adolescent quand il est enrôlé pour intégrer l'armée de Libération de la métropole. Il quitte alors le giron modeste et chaleureux de sa famille juive de Constantine. Pendant qu'il fait l'épreuve de la boue, du feu, de la peur et puis bientôt du froid de l'Est de la France, sa famille suit les nouvelles avec passion et appréhension à la radio.
De sa guerre, les siens ignorent tout. Ces gens très modestes, pauvres et frustes, attendent avec impatience le retour de celui qui est leur fierté, un valeureux. Ils ignorent aussi que l'accélération de l'Histoire ne va pas tarder à entraîner leur propre déracinement.

Le départ d'un fils prodigue malgré lui est l'occasion pour Valérie Zenatti de décrire avec infiniment de finesse, de tendresse et de nostalgie, une famille juive modeste inscrite dans le cocon d'une Algérie relativement à l'abri des soubresauts du 20ème siècle et sur le point de basculer, elle aussi, parce que Jacob, c'est un peu Job. Une chronique émouvante d'un âge d'or mythique et d'un monde d'avant-hier regretté.

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